Panamá

Suministro de agua definirá expansión del Canal de Panamá, dice administrador

Suministro de agua definirá expansión del Canal de Panamá, dice administrador
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domingo 11 de noviembre de 2018 - 5:26 p.m.
EFE

Lo proyectado era mover 423,4 millones de toneladas en 2018

"Si no hay agua, olvidémonos del cuarto juego de esclusas" del Canal de Panamá; "hace sentido" la apertura del Tapón del Darién y "todavía hace falta mucha tela que cortar" en los arbitrajes por el tercer juego de esclusas con la española Sacyr, dijo el administrador de la vía, Jorge Luis Quijano.

Así resumió Quijano a Efe su perspectiva sobre asuntos cruciales para la vía acuática, que en el año fiscal 2018, terminado el pasado 30 de septiembre, tuvo un aumento en tonelaje "del 9,5 por ciento", es decir que de las 403,8 millones de toneladas movidas en 2017 se subió a unas 442 millones de toneladas.

Lo proyectado era mover 423,4 millones de toneladas en 2018.

En ingresos el salto fue "casi del 5 por ciento", lo que implicaría una expansión de los 3.037,5 millones presupuestados para 2018 a 3.189,37 millones de dólares en números reales.

"Todavía no sabemos cuánto va a ser el aporte final (al Estado) pero eso lo decide la Junta Directiva en la reunión de diciembre, pero va a ser más que el año pasado, va a haber algo adicional", acotó.

En el 2017 el aporte fue de 1.650 millones (eran 1.593 millones de dólares lo presupuestado) y para el presupuesto de 2018 ya se previó que subiría a 1.659,2 millones de dólares.

Quijano atribuyó este éxito en parte "gracias al ejercicio de las ventas adelantadas para evitar que les cayeran los aranceles" aplicados por Estados Unidos en su guerra comercial con China.

Para 2025 se ha barajado la construcción de un cuarto juego de esclusas, incluso Quijano en septiembre de 2016 anunció la constitución de un equipo para estudiar el asunto, que condicionó a "la demanda" del mercado, pero ya en 2014 la empresa China Harbour Engineering Company (CHEC) le había expresado su interés en la obra.

"El cuarto juego de esclusas va a depender de un factor principalmente, y es agua, si no hay agua olvidémonos del cuarto juego de esclusas, la demanda va a estar allí, pero hay que irse ajustando a como esta demanda se esta dando", dijo.

Eso se sustenta en que "en los años 90 lo más importante era el movimiento de granos, antes eran los tanqueros, hoy día son los portacontenedores, pero los tanqueros han cogido el segundo lugar cuando sumas los gaseros con los de petróleo y los de productos de petróleo, todos esos suman más que el granelero".

El tercer juego de esclusas "refleja un tamaño de buque enfocado hacia el portacontenedor y da la casualidad que ahí mismito caben los de gas natural licuado, o sea la capacidad de ir adaptándonos en nuestra infraestructura y los modelos del negocio son los que nos han dado la capacidad de movernos en un negocio que es muy rígido".

"La infraestructura nuestra no es una cosa que se construye de un día para otro, nos tomó 9 años la ampliación, no es lo mismo que cada tres, cuatro meses, haces un chip; para construir una nueva esclusa nos va a tomar otros 8 años", sustentó.

En cuanto a la propuesta de la apertura del Tapón del Darién, el único tramo terrestre donde la carretera Panamericana se interrumpe en su ruta de Alaska hasta Tierra del Fuego, dijo que "hace sentido".

El tapón, en la frontera con Colombia, "ha servido (en) su propósito" contra la expansión de enfermedades, del narcotráfico, de la migración irregular, por lo que "antes" de pensar abrirlo "se requiere un plan" para prevenir esas anomalías y también cuidar el aspecto ambiental.

"Comunicas un gran país productor (Colombia) que podría usar nuestro canal como su punto de exportación mas que sus puertos, entonces hay allí un gran potencial", pero "hay una barrera comercial que en estos momentos tenemos que resolver, de nada nos sirve abrirle la puerta a Colombia para que nos use a nosotros y sin embargo Colombia no nos da esa oportunidad", matizó.

Sentenció que, "viéndolo desde el punto de vista estrictamente comercial, hace todo el sentido del mundo".

Sobre los arbitrajes, según la española Sacyr, que encabeza el consorcio que construyó el tercer juego de esclusas, por 5.673 millones de dólares, Quijano dijo que de aquí a fin de año no cree que "se dé ninguna novedad".

"Todavía falta bastante tela que cortar en estos temas, apenas sepamos algo si se nos adelantan alguno de los arbitrajes lo diremos, tenemos todavía arbitrajes en enero en Miami, fechas exactas no tenemos todavía, pero el resultado no se va a ver, por lo complicado que son estos arbitrajes, por lo menos ocho a diez meses antes que los árbitros decidan sobre esos temas", argumentó.

El administrador acotó que se están "preparando muy bien para ello" y que esperan "salir airosos". 


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