Opinión

Testimonio de Gilberto Velásquez 

Testimonio de Gilberto Velásquez 
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martes 2 de febrero de 2021 - 12:00 a.m.
Anayansi Turner
anayansiturner@gmail.com

Se trata de un rescate de la historia de ese colectivo, que tuvo actividad política por más de diez años consecutivos

El libro: “Testimonio de Gilberto Velásquez.  Aportes para una historia de Vanguardia de Acción Nacional (VAN)”, editado bajo la responsabilidad de Olmedo Beluche y mi persona (Imprenta Articsa, Panamá, 2020, 105 pp.), recién ha visto la luz, en medio de las vicisitudes de la pandemia.

Se trata de un rescate de la historia de ese colectivo, que tuvo actividad política por más de diez años consecutivos, durante toda la década de los sesentas, y que se definía como “organización de carácter nacionalista y popular”, reconocida como partido político en 1961, pero ilegalizada en 1962 y vigente hasta 1969, cuando se unió con el Movimiento de Unidad Revolucionaria, para constituir el Frente de Resistencia Popular primero y el Movimiento de Liberación Nacional 29 de noviembre después, tras el golpe de Estado de 1968.

Gilberto Velásquez fue militante activo del VAN y, como tal, actor directo de los hechos históricos en los cuales esta organización jugó un papel de primer orden como lo fueron: la lucha por el adecentamiento del Municipio de Panamá de 1958, la Marcha del Hambre y la Desesperación de 1959, la huelga de las bananeras de 1960, los sucesos del 9 al 12 de enero de 1964, la huelga de los cañeros de 1965, la organización de la Asociación de Barriadas Brujas, las luchas campesinas libradas durante esos años, así como la solidaridad desplegada a favor de la revolución cubana.

Como hombre y militante de su época, en la obra relata su origen humilde, los diversos oficios desempeñados, su vida familiar, su participación como estudiante institutor en el rechazo del Tratado Filós-Hines, atropello sufrido en la Zona del Canal, cómo vivió la muerte de expresidente José Remón Cantera, el carcelazo y destierros experimentados como consecuencia del Golpe del 68.  De particular interés resulta la descripción que hace del Panamá de la época, particularmente cómo era la ciudad capital durante las décadas 50-60s.

Nuestro interés en el presente testimonio, aparte del aspecto subjetivo, pues fue compañero de militancia de mi padre, Jorge Turner, es rescatar esta historia contada por uno de sus protagonistas directos y olvidada en la historiografía oficial.  Gilberto trabajó concienzudamente en  él, por 3 años consecutivos, a pesar de su avanzada edad.  No lo vio editado porque la muerte lo sorprendió el pasado 22 de octubre, sin embargo, sirva la publicación como mejor homenaje post-mortem. 


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